Les différentes étapes de la production du pétrole

Les différentes étapes de la production du pétrole

La production, plus précisément l'extraction de pétrole évoque tout un processus par lequel le pétrole utilisable migre depuis les profondeurs jusqu'aux réservoirs des compagnies. Alors, quelles sont les différentes étapes de la production de pétrole ?

La localisation du gisement

Cette démarche commence par les formalités administratives. La compagnie pétrolière demande une autorisation d'exploitation au pays propriétaire du sous-sol et non au titulaire du terrain, car l'État reste le seul propriétaire des profondeurs terrestres. Néanmoins, les États-Unis font exception à la règle. De même, ces démarches jouent davantage en faveur des plateformes pétrolières nationales et non des compagnies privées. Après l'accord du pays propriétaire, la compagnie engage les recherches. Cette étape repose sur les analyses sismiques et les forages d'exploration.

La seconde étape de production consiste à rechercher les gisements. Cette opération nécessite la collaboration des géologues et des géophysiciens. Même après l'étude détaillée des structures géologiques en surface et en profondeur, seul le forage est en mesure de confirmer la présence de pétrole. D'ailleurs, les profondeurs de forage varient entre 2 000 et 4 000 m. Deux cas de figure se présentent à ce stade : la compagnie tombe sur un puits d'exploration abondant ou un puits sec. Évidemment, dans le deuxième cas, la société abandonne les recherches.

Le développement

Développer un gisement signifie préparer le terrain pour les travaux d'extraction. Cette étape vise à engager la construction et l'installation des infrastructures de production. Toutefois, une démarche administrative s'impose : l'obtention d'un permis d'exploitation. Là encore, les compagnies de l'état ont l'avantage par rapport aux sociétés privées. De plus, le permis d'exploitation assure le partage des recettes et des risques. La compagnie étrangère négocie alors un contrat de simples prestataires de services et une clause incluant les risques de production.

À la suite de cette procédure, la construction des infrastructures commence. Dans ce cas, il convient de forer les puits d'exploitation et mettre en place les zones de vie (pour les employés), les installations techniques sur le site, les installations de stockage et de transfert sur pipeline ou bateau. À ce stade, les dépenses ont largement dépassé la moitié du budget prévu, budget estimé en milliards d'euros. De plus, cette démarche s'étend sur 5 à 15 ans à compter du début de l'exploration !

L'extraction

La production ou l'extraction de la matière première se décline en 4 temps. La première phase vise à faire remonter le pétrole sous la pression du gaz. Ensuite, la seconde phase suggère une extraction maximale du pétrole tout en augmentant la pression du gaz. Pendant la phase de déclin temporaire, la production s'amoindrit. Durant l'ultime phase appelée la récupération assistée, la compagnie injecte une quantité considérable de matière (eau, CO2, gaz…) pour favoriser la migration du pétrole vers l'extérieur. Ces procédures s'étalent sur plus de 60 ans.

Après l'extraction vient le raffinage. Ce procédé transforme le pétrole brut en produit fini. Évidemment, cette phase nécessite toute une opération allant de la séparation à l'amélioration. À l'issu de cette ultime démarche, le produit fini est prêt à la consommation. Ainsi, la gestion des opérations financières liées au commerce du pétrole sollicite l'intervention du trader pétrolier. Justement, l'entreprise Philia Trading, filiale du groupe genevois Philia est spécialisée dans le trading pétrolier. D'ailleurs, le groupe Philia constitue un acteur majeur dans le secteur de l'énergie.

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